INSPIRED BY | Moeder en ondernemer Sharon

Stap binnen in het inspirerende leven van Sharon van Gastel, een moeder en ondernemer die haar stempel drukt op het bruisende hart van Gouda. Met twee dochters en een levendige binnenstad als haar decor, beheert ze maar liefst negen horecazaken, variërend van het gezellige Barretje Vidocq tot het verfijnde Michelin-sterrenrestaurant Lizz. Ontdek hoe Sharon haar drukke leven als ondernemer verweeft met haar rol als moeder, en hoe ze beide werelden verrijkt met haar unieke visie. 

De reis naar ondernemerschap 

"Misschien heb ik wel een enorme omweg gemaakt om te komen waar ik nu ben," deelt Sharon, reflecterend op haar ondernemersreis. Haar droom om een hotel te runnen en actief te zijn in de reis- en toerismesector bracht haar naar Frankrijk, waar ze de hotelschool volgde. "Ik wist nooit echt welke richting ik moest kiezen." Haar eerste stappen in het ondernemerschap zette ze met een high tea café in 2010, wat al snel uitgroeide tot het organiseren van bruiloften en evenementen. Samen met haar man opende ze vervolgens restaurants. 

Op een dag liepen ze langs het pand van haar huidige boutique hotel Het Weeshuis, naast het kinderdagverblijf van haar dochters, en droomde ze ervan om hier een unieke plek van te maken. Sharon gelooft sterk dat dit begint met het planten van een zaadje: “Door simpelweg uit te spreken wat je wilt en daarop te focussen, om het vervolgens los te laten en de rest over te laten aan het universum. Maar weet wel op het juiste moment te happen en keuzes te maken” Uiteindelijk kwam een projectontwikkelaar met het voorstel om van Het Weeshuis dat boutique hotel te maken waar Sharon van gedroomd had, een aanbod waar ze geen nee tegen kon zeggen. 

“We waren drie jaar bezig geweest om er wat van te maken. Waarin we het oude, oud hebben gelaten en van het nieuwe, ook écht wat nieuws hebben gemaakt.” 

Het draait allemaal om de details  

Met een team van 250 medewerkers, waarvan ze denkt dat vrouwen in de meerderheid zijn, omarmt Sharon de kracht van vrouwelijkheid in haar bedrijfsconcepten. Dit blijkt onder meer uit "the powder room", een exclusieve kamer in haar boutique hotel Het Weeshuis, waar vrouwen alleen- of samenkomen om even op te laden. Sharon voelt zich erg geïnspireerd door vrouwen als Coco Chanel en Audrey Hepburn, vanwege hun creativiteit en kunstzinnigheid. Voor haar illustreren deze iconen het ultieme voorbeeld van vrouwelijkheid. 

Zelf is ze ook een liefhebber van kwaliteit, “Ik geniet van de kleine dingen.” Voor Sharon is het vanzelfsprekend om een hotel te ontwikkelen met goede bedden, cosmeticaproducten en stoffen. “Ik vind dat we onszelf kunnen onderscheiden met details”, aldus Sharon. Ze reist zelfs veel om inspiratie op te doen en haar zintuigen te laten prikkelen bij andere gebouwen. Van hotels tot musea, allemaal met als doel haar gasten te bieden wat ze zelf ook zou willen ervaren.  

“Het oog van de vrouw ziet de details. Wanneer een man denkt ‘oh wat gezellig hier’, kan een vrouw uitleggen waarom het gezellig is.” 

De band tussen moeder en dochters  

Met een gezin van vier koestert Sharon de hechte band met haar dochters, Olivia (18) en Lizzy (16). Als een gedreven ondernemer deelt ze haar passie voor haar bedrijven met haar kinderen, die op hun eigen manier actief betrokken zijn bij de activiteiten. “Ze werken ook allebei in onze bedrijven, Olivia is erg ambitieus en werkt in het Michelin-sterrenrestaurant en Lizzy is erg avontuurlijk en werkt in de Lichtfabriek, een restaurant van ons waar onder andere veel evenementen worden gehost.” 

Terwijl Sharon de zelfstandigheid van haar dochters aanmoedigt, heeft ze ook altijd een ondersteunende rol gespeeld, waarbij ze hen begeleidt wanneer nodig. Haar opvoeding is gebaseerd op het bieden van vrijheid met een stevige hand, waardoor Olivia en Lizzy de kans krijgen om hun eigen pad te vinden. Aan het einde van de dag komen ze altijd weer samen aan de keukentafel, dé plek waar ze openhartig alles met elkaar delen.  

Sharon gelooft in het belang van teleurstellingen als leerervaringen. Daarom moedigt ze haar dochters aan om trouw te blijven aan zichzelf en hun hart te volgen bij het maken van keuzes. Vanuit het ondernemerschap weet Sharon hoe essentieel het is om geleidelijke stappen te zetten. Zo Leert ze haar dochters niet alleen de waarde van hun streven begrijpen, maar ook de betekenis van doorzettingsvermogen en zelfontdekking. 

“Ik ben niet altijd de makkelijkste moeder, maar ik ben wel de moeder die ze veel vrijheid geeft. Toch sta ik zelf altijd wel op de achtergrond mee te kijken met wat ze doen."