Voluntourism in Sri Lanka

De interesse in voluntourism stijgt gigantisch. De behoefte om te reizen met een doel, om een voetafdruk achter te kunnen laten, leeft steeds meer onder de reizigers, zowel jong als oud. En ondanks dat we onze vakanties allemaal anders invullen, de één horizontaal op een prachtig strand en de ander actief in de bergen, trekken we er graag op uit. Weg uit je vertrouwde omgeving, tijd voor ontspanning en ontdekking. Een nieuwe plek, nieuwe mensen, nieuwe cultuur en een prachtige omgeving. Wanneer we dit vervolgens kunnen combineren met wat terug doen voor de community, zien we dit als een geslaagde vakantie. Herkenbaar?

Volu wattes?
Voluntourism is de term die gehangen wordt aan vrijwilligerswerk in ontwikkelingslanden, gecombineerd met toerisme zoals een vakantie of rondreis. Het vrijwilligerswerk kan een dagactiviteit, maar ook een meerdaags project of zelfs een langdurig project zijn. Gemiddeld staan er twee tot vier weken voor. Het is een manier om het land, de bevolking en de cultuur beter te leren kennen, én wat terug te kunnen doen. 

Er zijn zelfs varianten waarbij je een maand lang, vijf dagen in de week, aan het werk bent en in ruil kosten-inwoning krijgt. In het weekend ben je vrij en kun je meer van de omgeving gaan ontdekken. De organisaties halen je op van het vliegveld en zorgen voor een prettig verblijf.

Rondreizen in Sri Lanka; draag een steentje bij
Vandaag de dag is Sri Lanka één van de meest populaire plekken ter wereld. Niet zo gek ook, aangezien dit land bekend staat om haar geweldige diversiteit als het gaat om natuur. Van jungle en paradijselijke stranden, tot de mooiste nationale parken en de enorme hoeveelheid aan theeplantages. En dan hebben we het nog geeneens over het goede klimaat, het heerlijke eten en het wildlife. Ben je er nog niet geweest, dan staat het waarschijnlijk ergens bovenaan je wensenlijstje. 

De toeristische steden en bekende plekken boeren goed op deze hordes toeristen, maar ga je meer richting het binnenland, dan is er nog veel onderontwikkeld en hebben de mensen weinig te besteden. Het aanbod in voluntourism in Sri Lanka is dan ook breed. Of je nou kiest voor de zorg, het onderwijs of de landbouw; er is genoeg te doen. Wij sommen drie veelvoorkomende vormen van voluntourism in Sri Lanka voor je op. 

  • Ga bladeren plukken op de theeplantages
  • Ga een dag op pad met de dames van de theeplantages en help ze met het harde werk. Het biedt uitkomst om je kennis uit te breiden over thee. Zo leer je meer over de diverse bladeren, maar ook hoe je gemakkelijk en snel de slechte bladeren kunt herkennen en eruit kunt pikken. 

    Omdat de kwaliteit van thee uitstekend is wanneer de bladeren met de hand zijn geplukt, wordt het handwerk op veel plantages in Sri Lanka nog steeds toegepast. Omdat het handwerk hard werken is, wordt je werkweek afgewisseld met werken op een lokale school of opvang. 

  • Geef basisonderwijs aan jonge kinderen
  • Dorpen gelegen rondom de plantages zijn minder welvarend waardoor veel kinderen niet naar een goede school kunnen gaan, of ouders überhaupt geen onderwijs kunnen betalen. Daarbovenop kan het voor de kinderen, logistiek gezien, ook een uitdaging zijn om naar school te gaan in een ander dorp of andere stad. Soms is er simpelweg geen openbaar vervoer beschikbaar of slechts twee keer per dag. Veel kinderen gaan naar de school of de opvang in het dorp, waar kwalitatief goed onderwijs ontbreekt. De impact van vrijwilligers op deze plek kan dus enorm zijn. Al is het alleen al het vermaak van de kinderen gedurende de dag of kleine oefeningen waardoor de kinderen iets geleerd wordt zoals het alfabet en tellen. 

  • Help bij de schildpaddenopvang
  • Sri Lanka staat bekend om de hoeveelheid schildpadden. Op specifieke plekken in het land leggen de schildpadden hun eitjes en kun je ‘s nachts de eitjes uit zien komen, waar vervolgens de vele baby schildpadjes hun weg naar zee proberen te vinden. Dit schattige fenomeen, wat menig vrouwenharten zal doen aanslaan, kan verdrietig eindigen omdat er vandaag de dag nog steeds veel jagers actief zijn die net zoals jij, wachten op het moment dat de eitjes uitkomen. Ze nemen de schildpadden mee voor de handel en verkopen ze op de zwarte markt.

    Vanuit de opvang worden de eitjes opgevangen zodat ze op een veilige plek uit kunnen komen en vervolgens in zee vrijgelaten kunnen worden. Help je bij de opvang, dan draai je mee in de dagdagelijkse werkzaamheden zoals het eten geven van de schildpadden, het reinigen, bouwen en/of onderhouden van de broedplaatsen, en natuurlijk het vrijlaten van de baby schildpadjes. Ook het rondleiden van toeristen en het onderwijzen in de Engelse taal van het personeel kan onderdeel zijn van je werkdag.

    DE KLEINE LETTERTJES
    De kleine lettertjes die we bewust in hoofdletters schrijven, want eigenlijk moet dit je vertrekpunt zijn: staar je vooral niet blind op de positieve impact van vrijwilligerswerk. Het kent zeker ook een andere kant. Zorg dus dat je vooraf stilstaat bij jouw doel van het doen van vrijwilligerswerk. Wat is je drive, maar vooral belangrijk: waar ben jij goed in en hoe kun jij waarde toevoegen aan dit land? 

    Verdiep je ook goed in de organisatie; vraag eens rond en doe research, om zeker te zijn dat het werk dat je levert een positieve bijdrage levert aan zowel de personen waar het om gaat, als het land. Komt er geld bij kijken, bijvoorbeeld door middel van donaties of omdat je moet betalen voor de reis, verdiep je hier dan ook goed in. Belangrijk hierbij is te onderzoeken of het geld daadwerkelijk naar de organisatie gaat en zo ja, hoeveel procent eindigt op de juiste plek. Helaas wordt er veel misbruik gemaakt, dus een goede voorbereiding kan nooit kwaad.

    Danielle Huisman-Teunis

    Dit artikel is geschreven door Danielle Huisman-Teunis, mede-eigenaar van reisplatform Travel Rumors. Als twintiger reisde zij in haar eentje de wereld rond en beweert tot op heden nog steeds niet genoeg te hebben ontdekt. Samen met haar man werkt, woont en reist zij samen. 

    Danielle Huisman-Teunis

    Dit artikel is geschreven door Danielle Huisman-Teunis, mede-eigenaar van reisplatform Travel Rumors. Als twintiger reisde zij in haar eentje de wereld rond en beweert tot op heden nog steeds niet genoeg te hebben ontdekt. Samen met haar man werkt, woont en reist zij samen.