Van Kandy naar Ella: de mooiste treinreis van Sri Lanka

Denk je aan ’s werelds mooiste treinreizen dan schiet hoogstwaarschijnlijk de Trans Mongolië Express als eerst bij je te binnen. Grote kans dat je daar de treinreis van Kandy naar Ella in het groene Sri Lanka al snel aan toevoegt. De laatste jaren heeft dit land een flinke inhaalslag gemaakt als het gaat om populariteit. Menig Instagramaccount is gevuld met de mooiste plaatjes van dit adembenemende land met haar vele theeplantages, tropisch regenwoud, de alom bekende Nine Arches Bridge, het puntige strand omringd met palmbomen in Marissa, en natuurlijk de authentieke rood- of blauw gekleurde treinen. En laten we het nou net over die manier van reizen gaan hebben. 

De ticket to ride
De tickets zijn goed betaalbaar. Zo betaal je niet meer dan €6 per ticket en heb je keuze uit diverse klasse, namelijk 1e, 2e en 3e klas. Goed om te weten: je kunt tijdens de treinreis niet door de diverse coupés lopen. Bij de 1e en 2e klasse (gereserveerde zitplaats) staan de deuren bijvoorbeeld niet open. Heb je een ticket voor de 2e klas, niet gereserveerde zitplaats, of 3e klas, dan staan de deuren wel weer open. Wil je dus wat toffe foto’s maken tijdens de reis, dan moet je of een andere klasse boeken of bij een stop op het station even switchen van coupés. De trein stopt regelmatig, dus je kunt dan later gemakkelijk weer naar je eigen zitplaats. 

Je koopt de tickets op de stations (vooraf geeft je meer zekerheid) of online. Uiteraard ligt de prijs hoger wanneer je dit online doet, maar dan heb je dus wel meer zekerheid. 

De route
Deze treinreis brengt je van Kandy naar Ella en stopt tussendoor 11 keer. De reis zelf is al een hele ervaring, maar mocht je tussendoor even willen stoppen, dan zijn Nuwara Eliya en Adam’s Peak twee goede tussenstops om dit te doen. 

Halverwege de rit kom je aan bij station Nanu Oya, waar je uit kunt stappen om Nuwara Eliya te bezoeken. Nuwara Eliya, ook wel klein Engeland genoemd, staat bekend om haar vele theeplantages. Kies je ervoor om dit stadje te bezoeken, dan adviseren we je zeker een bezoek aan een theefabriek te brengen en één of meerdere wandelingen te maken door de theeplantages. Behoefte aan wat afwisseling? Bezoek dan nationaal park Horton Plains en zoek wat verkoeling bij de Ramboda watervallen. 

Vervolgens kom je aan bij station Hatton, waar je uit kunt stappen om Adam’s Peak te bezoeken. Adam’s Peak staat bekend vanwege de berg. In zo’n 3 tot 4 uur tijd bereik je, via de ruim 5500 treden, de top. De hike is het mooist bij zonsopkomst. Omdat je zo’n drie kilometer hiked, is het ook qua temperatuur een prettig moment op de dag.

Verwacht niet alleen te zijn: deze berg is voor zowel de Christenen, Hindoes als Boeddhisten een heilige plek. De Christenen geloven dat dit de plek is waar Adam voor het eerst zijn voet op aarde zette. De Boeddhisten geloven dat Boeddha hier voet op aarde zette, en zo ook de Hindoestanen geloven dat Shiva hier voor het eerst voet op aarde heeft gezet. 

Het eindpunt van de treinrit is Ella. Ella is wat hoger gelegen en kent een koeler klimaat, waardoor je ook hier veel theeplantages zult aantreffen. Het groene decor aan plantages, wordt afgewisseld met ruige watervallen. Het is de perfecte plek om veel te wandelen. Zo kun je bijvoorbeeld genieten van het spectaculaire uitzicht vanaf Ella Rock, waar werkelijk alles groen ziet. Glooiende bergen bedekt met bomen, planten en plantages. Een flinke klim, maar meer dan waard. Wil je de authentieke Sri Lankaanse trein op de gevoelige plaat leggen? Ga dan naar Nine Arch Bridge en geniet niet alleen van het spektakel maar ook van de geweldig mooie omgeving. 

De reis
In zo’n zeven uur tijd neemt deze authentieke trein je mee door de mooiste omgeving van Sri Lanka. Kleine dorpjes worden afgewisseld met tropisch regenwoud. 

Check vooraf de vertrektijden maar kijk niet op van enige vertraging. Vertraging in dit land kan soms zelfs enkele uren zijn. Wees hier dus op voorbereid en neem altijd wat te eten en drinken mee. 

Gedurende de reis staan de ramen en deuren vaak open. Omdat de trein zich langzaam verplaatst, levert dit dus prachtige foto’s op. Het verbaast je dan ook niet dat menig reiziger bij de deuropening gaat zitten om te genieten van het adembenemende uitzicht in plaats van op de aangewezen zitplaats. Pas natuurlijk wel goed op; helaas gebeuren er ook veel ongelukken.

Wat praktische tips
Neem naast eten en drinken altijd een rolletje wc-papier mee. Zeven uur is best lang, helemaal zonder wc-papier ;)

Probeer de weekenden te vermijden. Veel toeristen, maar zeker ook lokale bevolking leggen dit traject af, waardoor de treinen erg vol kunnen zijn. Reis je toch in het weekend? Het boeken van een ticket met vaste zitplaats kan dan uitkomst bieden. 

In de trein is een cafétje aanwezig, wat prima is om gedurende de reis wat te drinken te halen, maar eten haal je het beste vooraf bij een bakkerij zoals op het station. Daar heb je veel keuze en zijn de broodjes lekker vers. 

Omdat de trein door zowel steden als bergen reist, kan het qua temperatuur erg schommelen. Neem dus altijd wat warms mee want het kan ineens omslaan.

En tot slot: geniet! Omdat de treinen langzaam rijden, heb je genoeg tijd om al het moois tot je te nemen. Zelfs om te filmen en foto’s te maken. Deze treinreis is een absolute must-do waar je zeker van zult genieten. In de derde klas wordt vaak gedanst en muziek gemaakt en is dan je kans om in gesprek te raken met de lokale bevolking. 


Geïnspireerd door dit artikel en wil je meer lezen over mooie treinreizen? Lees dan ook: Trans Mongolië Express: langste treinreis ter wereld.

Danielle Huisman-Teunis

Dit artikel is geschreven door Danielle Huisman-Teunis, mede-eigenaar van reisplatform Travel Rumors. Als twintiger reisde zij in haar eentje de wereld rond en beweert tot op heden nog steeds niet genoeg te hebben ontdekt. Samen met haar man werkt, woont en reist zij samen. 

Danielle Huisman-Teunis

Dit artikel is geschreven door Danielle Huisman-Teunis, mede-eigenaar van reisplatform Travel Rumors. Als twintiger reisde zij in haar eentje de wereld rond en beweert tot op heden nog steeds niet genoeg te hebben ontdekt. Samen met haar man werkt, woont en reist zij samen.