Rondreizen in het land van de blauwe hemel: 4 bezienswaardigheden in Mongolië

Mongolië is zo groot als West-Europa, maar telt slechts drie miljoen inwoners. Je mag dan ook een divers klimaat verwachten met indrukwekkende vergezichten, groene steppe, valleien en ruige bergen. Het extreme klimaat, waarbij veel droogte en weinig bewolking de standaard zijn, hebben dit land de omschrijving ‘het land met de blauwe hemel’ gegeven. Ter paard over de steppe onder een strakblauwe lucht, kamperen in een typische gertent, een duik in de meest heldere meren of cultuur snuiven in – en rondom – de oude kloosters. Mongolië is intrigerend, het is de koning der treinreizen en een absolute must-go als je van actieve rondreizen houdt. Van de gebaande tot de ongebaande paden; wij tippen je 4 bezienswaardigheden als must-do.

Of je er stopt vanwege je rondreis met de Trans Mongolië Express (Lees hier meer over!) of dat je enkel door Mongolië reist: dit land is een bezoek meer dan waard. Met name buiten de steden om, krijg je het gevoel alsof de tijd heeft stilgestaan. Tussen glooiende groene bergen en eindeloze grasvlakten duikt ineens een handjevol gertenten op. Je ziet - de meest gastvrije – nomaden die zich te paard verplaatsen van A naar B. Werkelijk waar een schitterend land. Blijf je binnen één regio, dan is een week voldoende, maar wil je meerdere regio’s bezoeken, dan wordt al gauw een reisduur van drie tot vier weken geadviseerd. 

  • Ulaan Baatar
  • We starten dit lijstje met de drukste stop. Misschien juist wel de plek waar je Mongolië start, aangezien dit de hoofdstad is. Deze charmante stad telt ruim 300.000 inwoners. Ondanks de grootte van de stad, voelt het totaal anders aan dan iedere andere hoofdstad. Verwacht geen drukke boulevards of gigantische wolkenkrabbers. De stad is namelijk prachtig gelegen tussen de groene heuvels. Wat Ulaan Baatar te bieden heeft is cultuur, authenticiteit en een rijke geschiedenis. Maar vergis je niet; het is ook zeker een moderne stad, waarbij oud en nieuw perfect samenkomen. 

    Met name de kloosters zoals Ghandan Khiid, een Boeddhistisch klooster gebouwd in 1838 dat vandaag de dag nog steeds als klooster dient, of het Ghandan klooster, waar iedere zondag nog diensten worden gehouden. Ghandan Khiid is tevens het grootste klooster van Mongolië. Bij het Natuurhistorisch museum, het eerste museum van Mongolië, kun je onder meer resten van dinosaurussen uit de Gobi Woestijn bewonderen. Ook vind je er oude wapens en standbeelden, afkomstig uit de oudheid van het land. 

    Tip: Het Nadaam festival vindt één keer per jaar (van 11 tot 13 juli) plaats en trekt veel bezoekers, zowel locals als toeristen die er speciaal voor naar deze hoofdstad komen. Tijdens het festival worden de drie mannelijke spelen beoefend (worstelen, boogschieten en paardrijden). Alleen al erg bijzonder om mee te mogen maken, ook omdat de lokale bevolking, de nomaden, in traditionele kleding rondloopt. 

  • Ghorki Terelj National Park
  • Van Ulaan Baatar reis je in slechts 1,5 uur naar dit nationale park. De perfecte plek voor een eerste introductie als het gaat om cultuur en gewoontes. Verblijf je dus kort in Mongolië of in deze regio, dan is dit nationale park een goede stop. Zo zijn er gertenten te vinden waar je kunt blijven overnachten. Een ger is de naam voor een traditioneel huis van de nomaden. De tent wordt ook wel omschreven als een witte, ronde circustent. Dit park wordt veel bezocht en is daardoor toeristisch. Je slaapt in deze gertenten dus niet bij de nomadenfamilie, omdat dit kamp opgezet is voor toeristen die eens willen proeven van de Mongoolse cultuur en gewoonten. 

    Tijdens je dagbezoek of verblijf, kun je het park gaan bewonderen. Zo zijn er prachtige rotsformaties, kun je zwemmen in de rivier, een paardenrit maken, staat er een tempel en meditatiecentrum, en kun je natuurlijk genieten van het prachtige uitzicht vanaf de top van de heuvel over de vallei. 

  • Gobi Woestijn
  • Gobi betekent letterlijk ‘woestijn’ of ‘droge plek’ en staat bekend om haar extremen zoals droogte, zandstormen maar ook in temperatuur. Zo kan het er in de winter -40 graden celsius worden en in de zomer +40. 

    Van zandvlaktes, groene steppen en prachtige bergen, tot nomadenfamilies die rondtrekken en hier en daar een verdwaalde gertent. In de woestijn zul je zowel wilde als tamme kamelen, paarden en geiten tegen gaan komen. Met een beetje geluk spot je zelfs de woestijnbeer, gazelles en antilopen.

    Voor een waanzinnig uitzicht beklim je de Khongor Sand Dunes, overnacht je in de openlucht of in een traditionele gertent, en kun je wellicht voor het eerst een paard melken en de verse melk proeven.

    •   Khövsgöl Nuur National Park

    Gelegen in het noorden van Mongolië ligt het nationale park Khövsgöl Nuur. Met name de Mongolen weten het nationale park goed te vinden, waardoor het park drukbezocht wordt door de lokale bevolking. Vergeleken met de Gobi Woestijn, kent deze regio juist weer een nat klimaat, veel naaldbomen, ruige bergen en de meest heldere meren. 

    Vervelen doe je je hier niet; naast hiken is dit park dé plek om te gaan kajakken, klimmen, paardrijden of met een boot te varen. Juist een mooie ervaring om het park vanaf het water te ontdekken.

    Het gelijknamige Khövsgöl Nuur meer is niet alleen het diepste meer van Mongolië, maar ook nog eens één van de zoetste, grootste en diepste meren ter wereld. Het meer wordt ook wel de ‘Blauwe Parel van Mongolië’ genoemd vanwege de prachtige, heldere kleur die het meer heeft. De helderheid heeft het meer te danken aan de vele kleine riviertjes die uitmonden in het meer. Reden genoeg dus voor een duik!  

    Tijdens je bezoek aan het nationale park kun je bruine beren, rendieren, sneeuwluipaarden maar ook wolven spotten. Wil je meer tijd hebben om het park te ontdekken, dan kun je een verblijf in een guesthouse of gertent boeken. 


    Wil je meer van Mongolië en de nabijgelegen landen ontdekken? Overweeg dan een treinreis met de Trans Mongolië Express. In dit artikel vertellen wij je er meer over: Trans Mongolië express: De langste treinreis ter wereld!



    Danielle Huisman-Teunis

    Dit artikel is geschreven door Danielle Huisman-Teunis, mede-eigenaar van reisplatform Travel Rumors. Als twintiger reisde zij in haar eentje de wereld rond en beweert tot op heden nog steeds niet genoeg te hebben ontdekt. Samen met haar man werkt, woont en reist zij samen. 

    Danielle Huisman-Teunis

    Dit artikel is geschreven door Danielle Huisman-Teunis, mede-eigenaar van reisplatform Travel Rumors. Als twintiger reisde zij in haar eentje de wereld rond en beweert tot op heden nog steeds niet genoeg te hebben ontdekt. Samen met haar man werkt, woont en reist zij samen.