Chefchaouen: de blauwe parel van Marokko

Chefchaouen is gelegen in het noorden van Marokko op zo’n vier uur rijden van de stad Fez. De stad dankt zijn naam aan de prachtig gekleurde huizen, straten en gebouwen die in allerlei kleuren blauw te aanschouwen zijn. De stad wordt daarom ook wel de blauwe stad of de blauwe parel genoemd. Letterlijk staat de naam voor ‘kijk naar de hoorns’, afkomstig van de nabijgelegen twee hoge bergtoppen, die wat weghebben van de hoorns van een geit. De Marokkanen korten de naam af en noemen het Chaouen.

De stad is in 1471 gesticht door Moulay Ali ibn Rashid al-Alami en diende als een klein kasbah, een fort. Tegenwoordig telt het meer dan 45.000 inwoners. De stad ligt tegen de bergwand van het Rifgebergte, wat zorgt voor een unieke combinatie van stad en natuur. In de pitoreske medina vind je een schitterend oud centrum, prachtige blauwe steegjes en fraaie blauwgewassen straten en gebouwen. De bruisende stad brengt sfeer en levendigheid, zonder dat dit te druk aanvoelt. Niet voor niets staat deze stad al jarenlang in de lijst van mooiste steden ter wereld! 

De perfecte tussenstop
Door de perfecte ligging tussen Tangier en Tétouan, wordt Chefchaouen vaak bezocht voor een dagtrip of voor een kort verblijf. Naast het ruime aanbod aan prachtige hotels, B&B’s, en goede restaurants, kun je er ook je hart ophalen wanneer je van winkelen houdt. Verwacht geen dure merken en grote ketens, maar handwerk, wat alleen in deze stad te vinden is.

Chefchaouen: een artistiek blauwe stad
Er gaan veel verhalen de rondte over de oorsprong van de blauwe kleur, waar de stad zo om bekend staat. Sommigen zeggen dat het bedoeld is om de muggen weg te jagen, om de huizen koel te houden, of ter symbolisatie hoe belangrijk het water uit de Ras el-Maa voor de stad is. Anderen zeggen dat het simpelweg zo gedaan is om toeristen naar de stad te trekken. Toch geeft het grootste gedeelte van de bewoners aan dat de blauwe kleur afkomstig is uit de Joodse gewoontes en cultuur, omdat de kleur blauw staat voor de lucht en de hemel, en het je eraan herinnert om een spiritueel bestaan te leiden. 

Top 5 bezienswaardigheden in Chefchaouen

  1. Slenter door de straten van het oude centrum

Start in het hart van de medina, Outa-el-Hammam, met een kop koffie of verse muntthee voordat je de stad gaat verkennen. Slenter lekker door de straten en aanschouw dit unieke exterieur. Fotogenieker krijg je het haast niet! Gegarandeerd dat je mond openvalt van de diverse kleuren blauw in combinatie met de prachtige architectuur!  

De smalle steegjes en straten gekleurd in allerlei kleuren blauw, de verborgen souks, de meest prachtige deuren en het gedetailleerde werk op de vele tegeltjes zullen je doen verbazen. Chefchaouen is zeker weten een betoverende plek!

  1. Great Mosque en de oude Kasbah 

Gelegen aan het centrale plein, Place Outa el Hammam, vind je de oudste en meest historische moskee van de stad. De moskee is gebouwd in de 15e eeuw door de zoon van de stichter van de stad, Ali Ben Rachid, en is alleen toegankelijk voor moslims.

Het Kasbah fort is omgeven door hoge rode muren, en daarom niet te missen is deze nogal blauwe stad. In het fort vind je een museum, gevangeniscellen die gebruikt zijn in de tijd dat de Spanjaarden heersten over de stad, en een prachtige binnentuin. Je kunt de uitkijktorens beklimmen en genieten van het geweldige uitzicht over de stad en de omliggende bergtoppen.

  1. Spanish Mosque wandeling

In slechts 45 minuten wandel je de berg op, waar je kunt genieten van een prachtig uitzicht over de gehele stad. Onderweg zie je hoe Marokkaanse vrouwen op traditionele wijze in de Ras el’Ma rivier hun kleding wassen. De Spaanse moskee werd gebouwd in 1920 door de Spanjaarden. De moskee is niet meer in gebruik en is daarom vrij toegankelijk. 

  1. Kef Toghobeit grot

De Key Toghobeit grot is meer dan 4000 meter lang en 700 meter diep, wat het de diepste grot van Marokko en de derde diepste grot van Afrika maakt. In slechts een uurtje per auto of taxi kom je aan bij de ingang van de grot en kan je avontuur beginnen.

  1. Akchour waterval

In het Rifgebergte kun je veel watervallen bezoeken, waaronder de Akchour waterval. In zo’n 2 tot 3 uur wandel je via een pad richting de waterval, waar je na een flinke hike kunt afkoelen in het schone water! 

Op zoek naar meer reisinspiratie en mooie verhalen? Volg ons dan via Instagram.

Danielle Huisman-Teunis

Dit artikel is geschreven door Danielle Huisman-Teunis, mede-eigenaar van reisplatform Travel Rumors. Als twintiger reisde zij in haar eentje de wereld rond en beweert tot op heden nog steeds niet genoeg te hebben ontdekt. Samen met haar man werkt, woont en reist zij samen. 

Danielle Huisman-Teunis

Dit artikel is geschreven door Danielle Huisman-Teunis, mede-eigenaar van reisplatform Travel Rumors. Als twintiger reisde zij in haar eentje de wereld rond en beweert tot op heden nog steeds niet genoeg te hebben ontdekt. Samen met haar man werkt, woont en reist zij samen.