Zo ontmoet je mensen tijdens jouw solo-avontuur

Of je nou een maandje op vakantie gaat of een complete rondreis gaat maken; alleen reizen kan vooraf spanning opleveren. Wat als je niemand leert kennen en dus geen aanspraak hebt? Terwijl die gedachten door je hoofd schieten, besef je je waarschijnlijk ook direct dat dat vast niet aan de orde is. Als ik andere reizigers over hun ervaringen hoor, komt het ene na het andere enthousiasmerende verhaal naar boven over al die leuke mensen die ze hebben leren kennen. Maar hoe doen zij dit eigenlijk? Ik vroeg solo-reizigers naar tips en ik deel ze graag met je. 

VERBLIJF IN EEN HOSTEL (MET BAR)
Met deze tip ben je denk ik al 80% op weg, want een hostel is dé plek voor (solo) reizigers. Ze delen vaak een kamer, doen een drankje in de bar en starten vanuit hier hun uitjes. Vaak is er een gemeenschappelijke woonkamer, keuken of tuin waar iedereen samenkomt. De perfecte plek dus om mensen te ontmoeten!

GA OP BEZOEK
Download voor vertrek apps zoals EatWith of voeg websites als Couchsurfing toe aan het startscherm van je telefoon. Op EatWith worden door locals bij hen thuis etentjes georganiseerd waar jij je voor aan kunt melden. Het doel is om mensen uit verschillende landen, van verschillende afkomsten en culturen te leren kennen. Op Couchsurfing.com wordt een slaapplek bij iemand thuis op de bank aangeboden. Toch net iets anders als AirBnB, omdat je via Couchsurfing over het algemeen de bewoner zelf thuis aantreft. Vaak nemen ze je mee op pad, delen ze leuke weetjes en tips en uiteraard kennen ze veel mensen waar je aan voorgesteld zult worden. 

Tip: toch liever iets meer comfort en privacy? Ook via AirBnB of via lokale Bed&Breakfasts zijn er genoeg mogelijkheden om via de host mensen te leren kennen en eropuit te gaan. 

GA EROPUIT
Vraag het hostel waar je verblijft naar de activiteiten die georganiseerd worden. Vaak worden er (gratis) stadswandelingen aangeboden, kroegentochten (pubcrawl) georganiseerd of andere toffe activiteiten. Leuk om op deze manier iets van de omgeving te zien én om mensen te leren kennen.

WERK JE IN HET ZWEET
Maar dan letterlijk. Ga eens in de openlucht sporten zoals in een (sport)park. Ook sportactiviteiten die lokaal georganiseerd worden, worden vooraf gecommuniceerd. Een leuke én gezonde manier om in gesprek met mensen te komen. 

REIS MET HET OPENBAAR VERVOER
Je zult zien dat de meeste reizigers het openbaar vervoer pakken om van A naar B te reizen. Ideaal tijdverdrijf om elkaar dus te leren kennen terwijl je nog wel eventjes onderweg bent. In bepaalde landen zoals Australië en Nieuw-Zeeland heb je zelfs speciale bussen (de Greyhound) bedoeld voor toeristen. 

ONTDEK EXPAT ONTMOETINGSPLEKKEN
In zo’n beetje iedere grote stad wonen wel expats en juist zij willen graag in contact komen met anderen. Je hoeft dus niet bang te zijn dat zij niet zitten te wachten op een praatje. Raadpleeg Google en zoek op Facebook speciaal aangemaakte groepen voor expats in het land of de stad van bestemming op. 

LANG LEVE JE TELEFOON
Op Facebook zijn veel groepen waar je lid van kunt worden op basis van gezamenlijke onderwerpen maar ook op basis van specifieke bestemmingen. Leuke manier om vooraf (of tijdens) je reis alvast wat contacten te leggen. Ben je vrijgezel? Dan zijn apps zoals Happen en Tinder natuurlijk ook ideaal! Websites zoals Meet Up, de naam zegt het al, organiseren leuke meet ups over de hele wereld. Kortom; genoeg keuze om eerst eens digitaal contact te gaan leggen om te zien of er een klik is. AAN DE BAK
Ben je van plan om langer op reis te blijven? Dan raad ik je aan om vooraf alvast een werkvisum te regelen. Juist door te gaan werken ben je gegarandeerd van nieuwe contacten. Wellicht alleen tijdens werktijd, maar meestal ook buiten het werk om. Denk alleen al aan de vrijmibo of de mogelijkheden die je hebt om samen met een collega andere activiteiten te ondernemen. Wie weet een strand BBQ of - wanneer het echt goed klikt - een leuke ontmoeting met de vrienden of familie van je collega. Verblijf je ergens voor een kortere periode? Dan kan het volgen van een cursus, zoals een taal- of danscursus, of je inzetten als vrijwilliger een goed alternatief zijn! 

ZORG VOOR EEN OPEN HOUDING
Tot slot een tip die natuurlijk heel belangrijk is: zorg voor een open houding. Als je uiteten gaat, neem dan plaats aan een community (gemeenschappelijke) tafel of aan de bar in plaats van een tafel voor maximaal 2 personen. Op deze manier weet je dat de kans groot is dat er iemand bij je aan tafel komt zitten. Plof je neer in de ‘woonkamer’ van je hostel? Duik dan niet volledig in je telefoon met je koptelefoon op. Dit straalt een gesloten houding uit. Kijk rond, lach, begroet mensen en knoop een gesprek aan. Go for it! Je hebt niets te verliezen!