#4 Schone schijn

Een aantal jaar geleden kwam Zilla van den Born overal in het nieuws omdat ze vijf weken lang had gedaan alsof ze op wereldreis was, terwijl ze in werkelijkheid gewoon thuis in haar woonkamer zat. Ze is grafisch vormgever en het was haar afstudeerproject, met als doel om te laten zien hoe makkelijk de werkelijkheid te manipuleren is. Alleen haar vriend wist van het project waarin ze vijf weken lang deed  alsof ze op reis was. Er was zelfs een dramatisch afscheid op Schiphol, maar in plaats van naar de gate pakte ze gewoon de eerste trein terug naar Amsterdam. De 'reis' die ze vervolgens beleefde maakte ze gewoon vanuit haar woonkamer. Dankzij een flinke dosis photoshop dronk ze cocktails in Thailand en ondernam ze geweldige snorkeltochten, terwijl die foto's gewoon in een zwembad in Amsterdam noord waren gemaakt. Ze deed zelfs Skype-sessies met haar ouders, waarbij ze met doeken en props haar woonkamer ombouwde tot iets wat op een internetcafé moest lijken. De likes op social stroomden binnen, ze ging zelfs onder de zonnebank voor een zongebruinde huid, en kwam na een week of vijf weer terug. Of nou ja, ze onthulde hoe het verhaal daadwerkelijk in elkaar stak.

Ze haalde alle kranten, tv-redacties vielen over elkaar heen om haar in hun studio te krijgen, het internet stond er bol van en mensen vroegen zich af of dit nou een leuk leerzaam experiment was, of dat ze gewoon keihard voorgelogen waren. Het antwoord ligt ergens in het midden, maar hoe je ook over haar actie denkt, feit blijft wel dat ze eens temeer heeft aangetoond dat internet in het algemeen en social media in het bijzonder de manier waarop we reizen en naar de werkelijkheid kijken drastisch heeft veranderd. Een plaatje is makkelijk te manipuleren, een filter maakt alles mooier, en als het verhaal er omheen maar goed genoeg is valt alles wel te geloven.

De werkelijkheid mooier maken dan die is zal voor menig reisblogger of -instagrammer niet vreemd in de oren klinken. Ook ik poets wel eens een lelijk verkeersbord weg, maak een lucht nét wat blauwer, of juist wat geler bij een zonsondergang, en ik heb zelfs een app waarmee je een grauwe grijze lucht in één klap omtovert tot een prachtig zomers exemplaar. Allemaal met een paar klikken op de knop. Dat voelt allemaal heel onschuldig, ik lieg niemand écht voor, maar dat het verbeteren van de werkelijkheid ook een andere kant op kan gaan ondervond ik een paar jaar geleden aan den lijve op een Filipijns eiland. Want voor het mooiste, langste en witste strand moest ik naar Boracay volgens de reisbloggers. White Beach, zoals het bekendste strand van het eiland wordt genoemd, werd zelfs al menigmaal uitgeroepen tot mooiste strand van de wereld. Van de wéreld! Wie plaatjes googelt komt tot dezelfde conclusie, dus ik ging kwispelend van opwinding die kant op.

Om maar gewoon meteen ter zake te komen, Boracay bleek niet die veelbelovende hemel te zijn, maar ronduit de hel. Het strand was zó smerig en vervuild dat je nauwelijks nog kon zien dat het ooit wit was, er waren schreeuwerige restaurants overal waar je keek, zelfs als voetganger stond je overal in de file en waar je ook ging klonk het oorverdovende gedreun van ordinaire housemuziek die met 1000 deciballen te hard de straten in werd geslingerd. Wie heel hard zijn best deed kon best een mooi fotootje maken, maar dan wel vanuit een heel specifieke hoek zodat je de rest van de bende niet zag. Dit is dus wat er gebeurt met plekken die ten eerste té veel worden aangeprezen door mooie schitterende foto's, en waarbij ten tweede daarna geen eerlijk verhaal wordt verteld. Ik wist niet hoe snel ik rechtsomkeert moest maken.

Nee, dan had Zilla het in haar eigen schone rustige woonkamer toch een stuk beter voor elkaar.

Liesbeth Rasker

Liesbeth Rasker (31) is reisjournalist en heeft van haar werk haar hobby gemaakt: reizen, dus nu schrijft ze reisboeken en -verhalen. Ze spendeert teveel tijd op Instagram, woont in Amsterdam, houdt van Italië en wil ooit nog alle landen van de wereld bezoeken. 

@liesbethrasker

Laat een opmerking achter

Liesbeth Rasker

Liesbeth Rasker (31) is reisjournalist en heeft van haar werk haar hobby gemaakt: reizen, dus nu schrijft ze reisboeken en -verhalen. Ze spendeert teveel tijd op Instagram, woont in Amsterdam, houdt van Italië en wil ooit nog alle landen van de wereld bezoeken. 

@liesbethrasker